COVID-19 大流行引发了南非的饥饿人数增加

时间:2021-07-22 09:43来源:原创作者:海外风向标点击:

导读:
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最近南非部分地区的政治和社会动荡再次凸显了该国面临的深层结构性问题。其中包括中上收入国家的高度贫困,主要是由于极端的收入不平等,这意味着很大一部分人口比平均水平要贫困得多,以及大量失业。

饥饿是南非不平等的另一个特征,在当前的社会政治气候中已经变得相关。饥饿当然是主观的,但在短期调查中广泛使用关于饥饿的问题来衡量受访者的食物状况。许多评论家指出这是动乱的根本原因之一。我们不认为饥饿是当前社会动荡的原因。但是,连同其他根深蒂固的结构性不平等,它为社会政治冲突提供了额外的燃料。

我们最近调查了 COVID-19 时期的饥饿状况,作为国家收入动态研究 - 冠状病毒快速移动调查 ( NIDS-CRAM ) 的一部分。这项针对 7,000 名南非人的全国代表性小组调查旨在提供有关关键结果的快速数据,例如失业、家庭收入、儿童饥饿和获得政府补助的机会。

我们的研究以 7 月初发布的调查为基础,以工作文件形式出现。我们的研究结果表明,饥饿和粮食不安全——由于缺乏资金和其他资源而导致的食物摄入或饮食模式中断——由于大流行在南非有所增加。2019 年,就在疫情爆发前夕,一项全国家庭调查发现,过去一年有 11% 的家庭挨饿。最近的 NIDS-CRAM 调查显示,15% 的受访者在接受采访的前一周经历过这种情况。

这一增长是在近 20 年的饥饿水平下降之后发生的。1998 年引入子女抚养费是南非取得进步的一个主要原因。2002 年至 2019 年期间的数据显示,儿童和成人的饥饿程度减半。

但是,虽然饥饿减少了,但食品质量仍然是一个主要问题。从发育迟缓仍然较高的事实可以明显看出这一点。

虽然儿童抚养补助金的推出和温和的经济增长导致 2000 年代初饥饿人数下降,但这种下降在 2008 年金融衰退后放缓。

大流行和封锁造成的经济冲击极大地改变了局势并扭转了下降趋势。此外,NIDS-CRAM 调查显示,饥饿现在似乎已经稳定在新的水平。

 

追踪影响

 

该NIDS-CRAM研究推出能够满足对南非全国代表性的数据的社会经济形势发展的需要。它以该国所有11 种官方语言通过电话完成,样本具有广泛的全国代表性,并接受了 5 次采访。

这让研究人员对在剧烈波动时期不断变化的情况有了一个看法。该调查满足了在危机时期对最新和具有全国代表性的数据的特定需求,以便为政策过程提供信息。

小组调查试图五次接触相同的受访者。第一次采访是在 2020 年 5 月和 6 月,即实施硬封锁后不久。

在每个系列访谈中,受访者都被问及访谈前 7 天的饥饿问题,以及他们在访谈前一个月是否有足够的钱买食物。这使我们能够了解受访者及其家庭的状况如何变化。

在所有五项调查中,我们发现饥饿程度高于第一次封锁之前。

最初,在第一组采访中,许多受访者表示他们已经没有钱买食物了,但饥饿影响的家庭较少。这可能表明一些家庭设法以某种方式维持生计,至少是缓解饥饿。在第一次硬封锁结束后,我们发现 7 月和 8 月的第二阶段数据收集有所改善。这是因为部分经济复苏、现有社会补助金的补充以及新的遇险社会救济补助金和临时雇主-雇员救济计划的引入。

政府、非政府组织、宗教组织和社区组织提供的食品支持也有所帮助。

但这些积极的影响并没有持续下去。

 

高饥饿度

 

如下图所示,自第一次封锁以来,因没有足够的钱购买食物而导致的粮食不安全状况有所减少。2021 年 3 月的这一数字远低于 2020 年 4 月。最初的强劲下降也反映在家庭和儿童饥饿方面。

这可能是经济有所改善的结果,也是政府决定增加补助金、引入新补助金和其他措施以提供支持的结果。

在最近对我们研究的采访中,没有钱买食物的家庭有所减少——但饥饿水平没有下降。

 

潜在因素

 

为了管理政府债务以及优先考虑公共卫生支出的需要,政府从 2020 年 10 月开始分阶段逐步取消紧急社会援助和社会保险。

到 2021 年 4 月底,所有形式的紧急援助都已停止。2021 年 4 月低于通胀的社会补助金增幅也削弱了其价值。与此同时,政府、非政府组织和社区支持系统为贫困家庭提供的粮食救济水平也在下降。

全国学校营养计划尚未在该国许多地区实施。这削弱了安全网。当失业率上升时,数百万人陷入贫困。

尽管遇险社会救济补助金的货币价值很小(350 兰特或每月约 24 美元),但它扩大了近 600 万没有资格领取失业救济金和临时雇主-雇员救济计划的失业者的临时援助。这些福利于 2021 年 4 月下旬停止。

研究人员估计,如果没有过去 12 个月的特殊救济金,最贫困家庭的贫困率会增加 5%,收入不平等会增加 1.3% 到 6.3%。此外,补助金将寻找工作的可能性提高了25 个百分点。

这些潜在因素可能解释了全国各地社区表达的大部分挫折感。它还表明,社会保护和紧急援助可以对家庭和社区产生重要的稳定作用。

如果没有这些措施,饥饿无疑会更糟,对儿童的发展和社会凝聚力可能产生长期影响。

Grace Bridgman 是斯泰伦博斯大学的博士生,专注于空间不平等、儿童饥饿和发展经济学,是研究团队的成员。


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